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Souchet : un tubercule qui vous veut du bien !

Sans gluten ni lactose et bourré de vitamines, le souchet est un tubercule encore peu connu en France. Pourtant, en Espagne, on apprécie depuis longtemps ses propriétés et on le consomme couramment sous forme d’une délicieuse boisson végétale : l’horchata de chufa (lait de souchet).

 

Originaire du bassin méditerranéen, le souchet (Cyperus esculentus) est une plante herbacée qui produit de petits tubercules recherchés pour leur délicate saveur d’amande et leurs propriétés nutritionnelles. Le tubercule du souchet ressemble à une petite amande cabossée striée de noir qui lui vaut d’être aussi appelé : « amande de terre » ou « noix tigrée ».

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Les origines du souchet

Le souchet est une plante très ancienne. Des tubercules de souchets ont été retrouvés dans des tombeaux égyptiens de la XIIe dynastie (environ 2 000 ans avant J.C.). Dans la tombe de Rekhmirê, (vizir de Thoutmôsis III, puis d’Amenhotep II), sont représentées les étapes de la confection de gâteaux appelés « shayt », de forme conique, à base de tubercules de souchet pilés et de dattes.

S’il existe plusieurs variétés de souchet (espagnole, nigérienne, burkinabé…), c’est le souchet africain, naturellement sucré, qui est le plus recherché.

Le souchet est cultivé dans le continent africain et en zone méditerranéenne. Et c’est dans la région de Valencia, en Espagne, qu’est née une délicieuse boisson traditionnelle à base de tubercules de souchet appelée horchata de chufa.

Les premières traces de production de l’horchata de chufa remontent au 17ème siècle, lorsque les Arabes introduisirent la culture du souchet dans cette région au sol sableux et à l’ensoleillement idéals. D’après les gastronomes, on dégusterait la meilleure horchata de chufa dans le village d’Alborava, qui propose en outre un musée consacré à cette  boisson et à la culture du souchet.

Une protéine végétale de qualité

Le souchet est souvent utilisé dans les régimes amaigrissants pour son pouvoir de réplétion. Le gonflement des fibres a un effet modérateur de l’appétit, idéal pour lutter contre les fringales sans prendre de poids ! Le souchet se distingue aussi par sa teneur en fibres insolubles, il contribue ainsi à réguler la fonction intestinale.

De plus, il offre une protéine végétale de grande qualité et facile à digérer, de nombreux minéraux et oligo-éléments ainsi qu’une matière grasse au taux élevé en acides gras non saturés. Après sa récolte, le tubercule de souchet est nettoyé et mis à sécher plusieurs jours ; il est donc nécessaire de le réhydrater (au moins 24h, dans l’eau à température ambiante) avant consommation.

Le souchet offre une chair farineuse à la saveur douce et sucrée proche de celle souchetde l’amande, il peut se consommer nature ou grillé (20 minutes à environ 170°C.), comme en-cas ou à l’apéritif, trempé dans de l’eau ou du lait, en salade…

Le goût délicat et la texture croquante du souchet, une fois réhydraté, permettent de nombreuses utilisations culinaires : on peut imaginer de le servir avec une viande blanche, de le râper dans un risotto, ou, de le réduire en farine pour remplacer la poudre d’amande dans la confection de desserts.

 

L’horchata de chufa

Les habitants de Valencia sont  les plus grands consommateurs d’horchata de chufa, boisson traditionnelle espagnole réalisée à base de souchet. L’horchata est riche en minéraux (phosphore, calcium, magnésium, fer) et en vitamines (notamment C et E).  Ce lait végétal se sert très frais et doit se consommer dans les 24h.

Les tubercules du souchet doivent être préalablement trempées dans de l’eau tiède pour être réhydratées penhorchata de chufadant 24 à 48 heures en changeant l’eau plusieurs fois.

Après le trempage, ajouter un peu d’eau, broyer et filtrer. Pour recueillir un maximum de jus, le broyat peut être passé à la centrifugeuse ou au ChufaMix.

Ajouter un peu de sucre traditionnel ou de sucre naturel de bouleau (xylitol) selon votre goût. Compléter en eau pour obtenir un litre de boisson.

Attention : pour l’horchata, on utilise habituellement une centrifugeuse. Si vous n’en possédez pas, il existe une alternative efficace et économique pour réaliser des laits végétaux à base de souchets, mais aussi d’amandes, de noisettes… : le ChufaMix.

Ce pressoir, très simple d’utilisation, permet de réaliser une délicieuse horchata maison en quelques minutes  :

 

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Bernard Clavière

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